La Boca


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Tourists favor this picturesque district for its rich history and vibrant colors: various shades of green, yellow, red and purple highlight this urban scenery. Genoese immigrants chose these colors for their classic "conventillos" or tenements. These colors also dominate the works of the painter Benito Quinquela Martín, who immortalized his beloved barrio. In La Boca, you can eat lunch in a picturesque cantina while enjoying a fine tango show. Other attractions of the district include the exhibitions organized by the Proa Foundation, and the Museo de Cera or wax museum. Up the street in the so-called Vuelta de Rocha area, one will encounter Caminito, the famous street that inspired the popular tango song of the same name. Every weekend Caminito hosts a craft fair where you can purchase anything from a painting to a typical Argentine mate drinking gourd.

Benito Quinquela Martin

The Architect of Caminito

A finales de 1950, el barrio de la Boca cambió drasticamente. La mayoria de los coloridos conventillos que se habian extendido por todo el barrio habian sido destruidos y reemplazados por aburridas casas y bloques de pisos.

Benito Quinquela Martin, un huérfano abandonado que fue adoptado por una pareja de inmigrantes genoveses, fue el hombre que tomó acción. Fue el pintor más importante de la Argentina, con sus espectaculares pinturas del puerto de la Boca y reconocimiento mundial. La Boca fue su inspiracion, este lugar le dió una familia y amigos luego de haber sido abandonado desde muy chico.

En 1959, Quinquela Martin y sus amigos artistas crearon la calle “Caminito”, recreando así, la forma en que solia verse la Boca - una manera de recordar a los habitantes de la Boca, Buenos Aires y Argentina - ya que este barrio y su puerto fueron una puerta de acceso a la ciudad para muchos inmigrantes. Tiempo despues, a principios de 1900, Puerto Madero y Puerto Nuevo fueron construidos como reemplazo del puerto de la Boca.

EL PRIMERO MUSEO AL AIRE LIBRE DEL MUNDO:

Lo que Quinquela Martin hizo, fue rescatar pedazos de los conventillos originales que pertenecieron a los inmigrantes, los cuales habian sido destruidos y reemplazados, para crear un conventillo comunitario alrededor de la pequeña calle. Esta calle es una exihibicion al aire libre de arte e historia, es el primer museo a cielo abierto del mundo.

En resumen, Caminito es una gran representacion de lo que fueron los conventillos originales del barrio de la Boca.

Conventillos

However, they took things one step further in La Boca, and actually built the houses almost completely from materials found or discarded in the shipyard. This occurred as a result of the huge population explosion following the immigration boom at the turn of the 20th century - there just was not enough homes for all of the people in Buenos Aires.

The answer to this problem was conventillo (tenement / shared) housing. Conventillos were long houses with small rooms that opened out onto a central, outdoor, common patio. Whereas in somewhere like San Telmo, for example, conventillos were generally old, converted mansions, but in La Boca they had to be more inventive. Here the conventillos were hastily constructed from scrap corrugated metal and wood from old ships, and to spruce them up a little, the façades, doors and windows were then decorated in the famous bright color combinations with the leftover paint from the port, the tradition brought from Genoa.